Eduquer n°120: une majorité à plusieurs étages

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Une majorité à plusieurs étages

Majeur(e) à 12, 14 ou 18 ans?
Quand devient-on adulte? Officiellement adulte? Avant 1990, l’âge de la majorité était fixé à 21 ans. Aujourd’hui, la porte d’entrée vers l’âge adulte et l’accès à tous les actes de la vie civile s’ouvre à 18 ans. C’est aussi l’âge de référence fixé par la Convention internationale des droits de l’enfant (CIDE).
Mais la Convention laisse entrevoir d’autres issues. Elle évoque la nécessité de tenir compte du développement des capacités de l’enfant, de sa capacité de discernement. Autrement dit, l’âge d’entrée dans la majorité est variable selon les droits concernés, et peut évoluer. De fait, en Belgique, comme ailleurs, l’état des lieux des seuils d’âge pour accéder à certains droits donne l’impression
d’une dispersion et, surtout, d’une grande instabilité. Tout se passe comme si les âges de majorité étaient susceptibles d’évoluer à tout moment, sans que l’on sache trop les raisons de la réforme envisagée.

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